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改變人類歷史的植物,你知道幾個?

說起植物,相信不少人心中的印象可能會是“家中婀娜多姿的盆栽”,也可能是“路邊整齊劃一的參天大樹”,亦或是“餐桌上令人食欲大振的美味佳肴”。不過,你是否想到過,這些在我們身邊看似平常無比的植物,也曾在人類歷史上劃上了濃重的一筆,甚至于改變了歷史的方向?

很多有著妖嬈“容貌”的植物,或是挽救了無數人的生命,或是制造了一場又一場的噩夢。它們以自己所獨有的方式,向世人證明了“小角色的大不同”。

【 罌粟 】

大多數人都會對罌粟并不陌生,這種有著美麗花朵的植物和很多著名觀賞花類都是“親戚”,但它在人類歷史上扮演重要角色可并不是因為“美貌”,而是其中所含的各類化學物質,既是挽救生命的良藥,也是令無數人家破人亡的惡魔。



【 黃花蒿 】

就在人類征服瘧疾的戰斗進入了白熱化階段之時,青蒿素的來臨,無疑為這場艱苦卓絕的斗爭注入了新鮮活力。青蒿素類化合物幾乎均來源于黃花蒿這種看起來并不起眼的植物,而它們對抗瘧疾則正是靠著其中的特殊結構——內過氧化物橋,內過氧化物橋可以對瘧疾病原體瘧原蟲的細胞結構發動攻擊,從而使瘧原蟲受到嚴重破壞,最終只能一命嗚呼。

【 紅豆杉 】

紫杉醇是一種從裸子植物紅豆杉的樹皮分離提純的天然次生代謝產物,具有良好的抗腫瘤作用,被認為是人類未來20年間最有效的抗癌藥物之一。紫杉醇的化學結構實在是太過復雜,人工全合成在很長一段時間內都是幾乎無法解決的難題;目前臨床和科研所需的紫杉醇主要是從紅豆杉中直接提取,公認含量最高的短葉紅豆杉樹皮中也僅有0.069%

【大麻】

人們很早就知道大麻能夠導致特殊的效果。公元前100年的《神農本草經》已經這么描述大麻:“多食令人見鬼而狂走……久服通神明輕身”,古印度書籍更是在公元前1500年就已經提到大麻被運用。它可以同時具有鎮靜和興奮的效果,有時也能產生幻覺,定位十分模糊。大麻在醫藥麻醉方面有著不可忽視的重要性,而其作為纖維植物的實用價值更是影響深遠。

【小豆蔻】

印度料理中,小豆蔻可稱為關鍵角色。曾一度被認定是香料之后,以區別于香料之王黑胡椒。印度醫療傳統中,小豆蔻則是主要藥材之一,用以治療支氣管疾病與消化不良,尤其是對乳制品過敏所引起的消化問題。當小豆蔻傳到地中海地區時,希臘人與羅馬人都使用這種香料,讓口氣香甜,也用于香水。加上少許桉樹葉之后,小豆蔻便成為專治消化不良的特效藥房,對家有腹痛小兒的母親來說,可是個值得依靠的良方。

【 蕨類 】

身為世間現存最古老的的植物之一,當他們死亡后,遺骸將進一步轉變成當代工業革命的能量來源:煤礦。這樣的能量來源,也是當前世界面臨最大的災難,即氣候變暖的主要原因之一。

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